毎年、開催されるF1グランプリ。
だいたい年間20戦前後、各国を転戦しますが、この開催国に選ばれるのは大変なことです。

それに開催国になっても、集客など撤退を余儀なくされるケースも少なくありません。
最近では韓国やインドがそれに当たります。 

そんな中、バクーで2年連続の開催。しかも、公道を閉鎖して競う市街地レース。

旧市街の城壁のすぐ横を、レーシングスピードで駆け抜ける映像。
間違いなく、アゼルバイジャンを訪れる動機の一つになりました。



さて、ホテルで休憩の後は、その旧市街を巡ってきます。


カメラバッグ1つの身軽なカッコになって、ホテルを出ます。
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ホテル前の路地に並ぶ、数々の高級車。
これも、カスピ海油田がもたらしたのでしょうか。
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さっき、ひたすらウロウロした広場。
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ハードロックカフェ。なんかイスラム教の国とは思えないが。
でも、民族と宗教の融和はいいことです。
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そして、このハードロックカフェの脇を数十m行くと、出ました!
バクー・シティ・サーキットのターン8から10。
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映像ではこれ↓ そのままの舗装なのかな。ミュー低そう・・・
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けっこう勾配あります。
ガードレールはレースに合わせて新設したのかな。城壁を壊されちゃったら大変だよね。
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ターン8から11にかけて、徒歩で登りきりました。ちょっとした達成感(笑)
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このターン11の目の前にある門がシェマハ門。
かつて、シルクロードのキャラバンサライが通っていたらしい。

建造は12~14世紀ころ。ここから、旧市街の中に入ってもいいんですが、もうしばらく、この城壁の外側に沿って歩いてみます。
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サーキットコースを、下に下ります。
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ちなみに一般車はレースとは逆方向の一方通行のようです。
けっこう交通量多いです。
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そしてロード沿いにカスピ海方面へ。
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街並みは、ヨーロッパといってもわからないぐらい。
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そして、ここがターン7。
F1マシンになった気分。十分に堪能させてもらいました(^^)v
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この交差点のすぐ横に、小公園があります。
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そして、そこに高々とそびえているのが、「乙女の塔」。世界遺産にも登録されています。

12世紀に建て直されたものですが、もとは拝火教寺院。
つまり、ゾロアスター教の寺院として、紀元前5世紀に建てられたらしいです。
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乙女の塔のわきの小道から、旧市街に入りました。
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入った瞬間は、旧市街というより、なにかのイベント会場。
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あの小屋は、たぶん乙女の塔に入るためのチケット売り場。
今日は天気もいいので、今のうちに外を歩き回ってしまうことにして、乙女の塔は翌日以降に回します。
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そして、西の方角をみると、目に入ったのが、「火焔タワー」。
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今日は、やっぱりなにかのイベントがある日なんでしょう。
テレビカメラまで来ています。
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「火焔タワー」が3本見えました。
アゼルバイジャンは「火の国」とも呼ばれ、炎をかたどったビルなんでしょうが、それにしてもすごい。
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後ろを振り返れば、乙女の塔。
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では、旧市街の奥のほうに入ってみます。
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1本だけ見えると、ちょっといよう。ほんとは3本あるはずです。
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ほんとにいい雰囲気。
そして、容赦なく入ってくる高級車。運転はおとなしめです。
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この小道を登ってみます。
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お土産選びも楽しみ。
最終日にじっくり選ぶとしますか。
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ちょっと意外。
洗濯物を外に干しています。
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この文化は、アジアというよりヨーロッパかな。
昨年のF1が、ヨーロッパグランプリと呼ばれた理由もわかるような気がします。
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Old east hotel ですか。
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地図をのぞきこんでいるみたい。旧市街は迷います。
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旧市街にはネコもいます。
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エルサレムやイスタンブールにもいたよなぁ・・・
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城壁のはじまで出たようです。
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あのモスクはなんだろう。
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行ってみます。
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ふり返ると、モスクにミナレットに、火焔タワー。
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ようやく2本目も確認できました。3本あるはずなんだけど・・

ちなみに、このモスクは、この左側にある「シルヴァン・シャフ・ハーン宮殿」のモスクでしょう。
宮殿の中に入るのも後日としておきます。
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下の公園まで下ります。
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またまた、誰の像でしょう。
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観光客も多いです。
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今度は、城壁に沿って登ってみます。
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一瞬途切れる人の波。
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ふり返れば、またも火焔タワー。旧市街のどこからでも見えるのかな。
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自撮り棒はどこでも普及しています。
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カメラをさげて歩き回ってると、「とってくれ!」
「SNSに投稿していいか?」「いいよ!」とのこと。

カッコいい、アゼルバイジャン人。さっき、ホテルを探してくれた青年も、超カッコよかった。
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しばらく、道端に腰かけて、道行く人たちを眺めます。
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陽もかたむきはじめました。旧市街を出て、カスピ海沿岸にでも出てみるとします。
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さっきの公園の近くまで来ると、大勢の子供たちが。
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そして、引率の先生が「撮ってください」というので、撮ってあげました。
送ってあげられなくて残念。モニタに表示して、一人一人に見せてあげます。

最後に「マイ メモリー OK? SNS OK?」と聞くと、「ウエルカム!ウエルカム!」

イスラム圏は、撮られるのを嫌がると聞いてましたが、人によるのかな。
エジプトでも、多くの市民が「撮って~」といってきたし。

いずれにしろ、いい思い出になりました(^_^)
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ここが、城壁からの出口。
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出口の横にあった、レストラン。
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楽しい旧市街めぐりでした。
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もちろん、旧市街全部を歩いていません。

バクーには、2日半いますから、楽しみは後にとっておきます。
では、カスピ海に向かうとしましょう。